照顾危机的儿童:理事会正在努力应对需要支持的青少年数量的大幅增加

一项MEN调查发现,需要大曼彻斯特社会服务部门支持的弱势儿童数量正在飙升,市政厅面临着日益严重的金融黑洞。

不断上升的家庭贫困及其相关问题 - 包括心理健康问题,成瘾和忽视 - 正在看到越来越多的儿童被纳入护理系统,而抚养子女的成本却越来越高。

英国儿童事务专员现在警告说,市政厅需要从部长那里紧急注入现金,并补充说,不采取行动对儿童来说可能是“灾难性的”。

Anne Longfield告诉MEN,由于儿童服务部门的压力以及青年中心和Sure Starts等其他支持领域的削减,许多年轻人现在还没有及早获得基本帮助。

她说,政府有一个“道义上的迫切需要”来紧急解决这个问题。

该国其他地区的理事会,包括Northamptonshire,Torbay和East Sussex,由于极大的资金压力,最近在将服务削减到最低限度后,都成为全国头条新闻。

但针对大曼彻斯特儿童服务预算的MEN调查显示,大多数人现在也无法平衡账面,他们之间因压力飙升而面临每年至少2500万英镑的亏损。

关于护理儿童人数的官方政府数据仅持续到2017年3月,但仅在曼彻斯特,塔梅赛德和奥尔德姆 - 所有三个委员会都在努力从诅咒中检查并且所有人都面临特殊的财政压力 - 这里有一个自那时起增加了13个百分点,现在该系统中有大约2,500名儿童在三个行政区内。

在截至2018年3月的一年中,斯托克波特上涨了23个百分点,维根上涨了7个百分点,而博尔顿去年12月的上涨了9个百分点。

在奥尔德姆,去年被标记为可能受到伤害的儿童数量增加了。

最大的金融黑洞是在曼彻斯特,由于难以为进入该系统的数量上升而寻找房屋,因此该公司已经超支1050万英镑。

护理院所在地的费用也增加了25%,因为全国各地的议会竞相购买西北部的空间。

奥尔德姆 - 我们本月早些时候透露,由于需求增加和缺乏经验丰富的社会工作者,现在面临“难以忍受的风险” - 超支340万英镑,Tameside 800万英镑,Salford和Bolton 600万英镑,Bury 320万英镑斯托克波特450万英镑。

曼彻斯特儿童服务执行委员加里·布里奇斯(Garry Bridges)表示,与大多数其他人一样,市政厅面临着一场完美的风暴。

他说:“家庭面临的压力比以往任何时候都要大 - 减少福利,无家可归的人数增加,更多的人被迫使用食物银行。”

“这种日益严重的贫困使家庭承受更大的压力,并增加了对我们服务的需求。

“在我们照顾的孩子们的地方越来越昂贵,在全国市场上无法满足需求,尽管如此,我们的员工仍然非常努力地找到能够照顾孩子并满足他们的复杂性的地方。需要。

“在需求和成本不断上升的背景下,政府紧缩措施削减了那些严重影响儿童服务预算的议会。 保证儿童安全是任何理事会所做的最重要的事情之一,儿童服务所面临的压力往往是政府削减理事会的一个看不见的后果。

“所有的证据都清楚表明,早期干预和家庭支持是最好的,但对像曼彻斯特这样的理事会的不懈削减使得投资早期的帮助和支持变得更加困难。”

向整个大都市的议会提交的预算报告描述了需求上升和护理安置成本飙升的类似模式,其中大部分由私人市场提供。

对于有复杂需求的儿童,例如自残,暴力或有严重残疾的儿童,特别缺少地方。

在斯托克波特,去年接受护理的儿童人数增加了23%,而护理计划的儿童人数增加了60%。

但是,尽管自治市拥有该国最多的养老院之一,但该委员会不得不与其他当局竞争这些地方。

“这是一个非常严重的问题,因为西北部所有儿童家庭中有一半的儿童不是来自该地区的儿童,”斯托克波特市议会儿童服务负责人科林·福斯特说。

“我们有过这样的情况:社会工作者不得不四处寻找斯托克波特儿童的地方 - 而且绝对具有讽刺意味的是,自治市镇的儿童居住地最集中。”

他补充说,斯托克波特理事会将儿童安置在住院护理方面的费用在去年增加了47%。

在博尔顿,到12月份进入该系统的儿童人数增加了10个百分点,理事会还注意到他们所处理问题的复杂性增加。

维冈是仅有的两个议会之一 - 另一个是特拉福德 - 没有报告超支,但即使在那里,市政厅也表示它也会看到越来越多的复杂问题,这“显着”增加了财政压力。

索尔福德市议会每年超支600万英镑,理事会主席比尔·海因兹(Bill Bill Hinds)在最近的会议上指出,“你不能因为资金紧张而拒绝照顾孩子”。

超支的主要驱动因素 - 与该地区其他地区一样 - 是由于缺乏住房而将儿童安置在城外。 容纳远离家乡的儿童与他们逃跑的可能性更大有关。

儿童和青少年服务的主要成员,国际社会的Lisa Stone说:“索尔福德的年轻人口不断增长,因此对儿童,家庭,照顾儿童以及有特殊教育需求和残疾的儿童的支持需求有所增加。

“与此同时,政府继续削减我们的核心资金 - 自2010年以来削减了1.98亿英镑 - 居民正在努力应对紧缩和福利改革对家庭陷入贫困的影响。

“尽管政府削减了我们的预算,但我们今年还为儿童服务投入了450万英镑用于满足需求,并努力在我们的资源范围内提供最好的服务,并与一系列合作伙伴组织密切合作。 ”

在奥尔德姆,本月早些时候发布的一份泄密报告提到了“不可持续的需求增长水平”和高社会工作者的案件量。 自2016年3月以来,该部门的转介几乎翻了一番,与此同时,该委员会在捣乱的Ofsted检查后努力改善。

市政厅正在支付超过340万英镑的超支,并且已经从储备中获得了额外的800万英镑用于服务。 奥尔德姆的全国平均数也是儿童失踪的最高平均数。

奥尔德姆委员会的老板说,他们知道需要做更多的工作来改善服务,他们正在投资于员工并努力减少他们的工作量。

在隔壁的Tameside,去年面对“前所未有的需求”,该委员会的支出超过860万英镑,去年该系统的儿童人数增加了五分之一。

该部门在2016年被Ofsted评为不足 - 两年后曼彻斯特获得了同样的判决,并且在奥尔德姆之后一年 - 从那时起一直在努力改进。

据Tameside儿童服务部门负责人兼官员奥利弗瑞恩称,直到2015年,推荐人数一直在下降,此时该服务因紧缩而“陷入困境”。

“然后我们的需求激增,”他补充道。

“我们在2015年所说的话,直到我们得到Ofsted的判断,由于紧缩政策,需求出现了巨大的飙升。

“你可以提出这样的论点,即如果你从处理家庭或家庭虐待的服务中减少资金,或滥用药物或酒精,那么这一切都会被分流到最终崩溃的另一项服务中。”

Bury理事会目前面临超过300万英镑的超支,与其他地方一样,由于儿童被转介所带来的问题的复杂性而造成特别的压力。

市政府领导人Rishi Shori表示,该部门的预算处于“极度压力”之下。

他说:“与大多数其他地方当局一致,我们看到预算总体减少,但对我们服务的需求没有相应减少。”

“去年,我们看到儿童照顾人数增加,社会照顾转介人数增加。

“此外,所有地方当局现在都对25岁以下的看护人负有责任,虽然这是正确的做法,但没有额外的资金来应对财政压力。

“我们努力确保所有儿童和青少年都能获得保证他们安全并满足他们需求的服务,但随着需要服务的儿童人数增加,预算无法跟上步伐。”

罗奇代尔的儿童服务,由于该镇的梳理丑闻,社会服务在一定程度上一直处于聚光灯下,由于多年来严格的财务管理,投资和需求减少,去年成功实现了收支平衡。

然而,在过去九个月中,推荐人数增加了12个百分点,使服务处于“巨大压力”之下,现在面临巨额超支。 罗奇代尔一直试图把重点放在早期的帮助上,在这个国家的某些地方已经削减了削减,一名官员告诉MEN:“我们真的不能负担得起,但我们绝对不能没有。 ”

罗奇代尔也有特别多的无人陪伴的儿童寻求庇护者,其照顾费用 - 与照顾者一样 - 并未得到政府的全额补偿。

立法的变化也增加了理事会对照顾有特殊教育需求和残疾的儿童的责任,这种照顾通常特别昂贵,但同样没有额外的政府资金。

英国儿童事务专员安妮·隆菲尔德表示,像Northants或东萨塞克斯这样的议会中的危机只是“这个地区几乎每个议会都面临的局势的极端结局”,并指出地方政府协会预计会有20亿英镑到2020年儿童服务在全国范围内出现短缺。

与此同时,由于政府的紧缩措施,许多委员会甚至现在试图从部门中挤出更多的储蓄。

与此同时,其他服务的关闭 - 出于同样的原因 - 也加剧了儿童现在面临的风险,她说,越来越多的年轻人现在正在网上溜走。

“Sure Starts和青少年服务减少了60个百分点,这两个都是大预防服务,”她告诉MEN,指出这种低水平的早期帮助应该是什么应该阻止儿童触及危机点并被安置在照料中。

“这会带走一个安全网,这意味着问题仍然存在,可能会升级而不是解决。

“因此,服务业存在巨大差距 - 目前正在发生的事情是当需求上升时资金减少,这意味着决策最终将与危机有关。

“具有讽刺意味的是,成本水平意味着在过去的十年中,儿童花费的金额并没有减少 - 它保持不变,但获得帮助的儿童越来越少,这是不可持续的。

“我认为这里有一个道德问题,如果你知道如何降低风险并防止儿童发育问题,那么这样做是不是有道德要求? “在我看来,这显然需要改变。 不这样做对儿童来说可能是灾难性的。“

儿童事务专员现在正在呼吁政府在即将进行的支出审查中提供“紧急支付”,同时进行全面改革,以确保在儿童情况变得如此危险以至于必须得到照顾之前,将更多资金用于帮助儿童。

她还希望看到对西北地区养老院市场的审查,该市场由全国各地的地方当局收取儿童费用,推高了价格,并且通常意味着年轻人必须被送往数英里之外。

“有两件事,”她说。

“有成本和位置。

“我真的很担心很多护理院都在住宿便宜的地区,那些已经被剥夺的地方存在额外的风险。

“在这样一个有限的市场中,成本是理事会无能为力的。 我认为需要对市场的规模和范围进行更大的评估,以及是否满足地方当局的需求,这些地方当局需要靠近家乡的优质地方。“

为了降低成本,大曼彻斯特已经开始工作一段时间,可以作为一个集团购买医疗服务。

Bury理事会领导人Rishi Shori也是儿童服务大都会的负责人,他表示,该地区“专注于”确保“在财务上可持续并满足需求的住宅容量”。

“联合委托作为确保足够住宿的方法仍然是正在进行的对话的一部分,”他补充说。

男性专家小组提到的高级社会服务人员认为,需求增加的主要原因是越来越多的家庭只是靠在面包线上,生活在口对面 - 然后经历压力水平上升,成瘾和家庭暴力。

但是,孩子们的专员认为,许多刚刚开始冒险的孩子并没有得到许多人可能想到的社会服务的支持,因为系统中根本没有足够的钱。

“实际上,现实往往是他们没有得到这种帮助,”她说。

“我认为普通公众会假设,如果有严重的心理健康问题或成瘾甚至滥用,那么社会服务将会趁机帮助,但事实是他们越来越不会。

“我认为,如果普通大众知道这一点,他们会对此感到非常震惊,并希望它能够改变。

“这不是儿童首当其冲的风险。”

政府发言人说:“我们希望每个孩子都有最好的人生起点,有机会和稳定来发挥他们的潜力,这就是为什么我们为2020年之前的理事会提供2000亿英镑用于当地服务,包括儿童服务和年轻人。

“我们还为理事会提供了2.7亿英镑,用于改善他们的服务,并制定创新计划,以改善这些弱势儿童的生活。”

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